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L’hiver en haute montagne. Nature, savoirs, techniques et ressources (XVIe-XXe siècles)

Une saison plus que toute autre met à dure épreuve la relation homme-nature : l’hiver. Froid, neige, glace et obscurité rendent la vie quotidienne particulièrement difficile et obligent les êtres humains à constamment trouver des solutions, aussi bien techniques que sociales, pour composer avec la « mauvaise saison », s’étendant, en altitude, bien au-delà de ses quatre mois officiels. La haute montagne est un laboratoire privilégié pour l’étude de la nature et des conditions de vie dans un environnement extrême (Felsch, Laborlandschaften. Physiologische Alpenreisen im 19. Jahrhundert 2007) et, dans ce sens, l’hiver constitue un objet d’histoire à part entière, qui mérite d’être traité en questionnant les « images stéréotypées qui encombre nos imaginaires » (Walter, Hiver. Histoire d’une saison 2014).

Le thème est abordé en se focalisant sur la longue durée du XVIe-XXe siècles, du Petit Âge glaciaire à l’Anthropocène. Le panel entend conférer une profondeur historique à l’étude des conditions des vie en haute montagne pendant l’hiver et, par conséquent, à historiciser le rapport changeant entre homme et nature dans une période de l’année particulièrement délicate à cet égard.

Quatre axes de recherche sont suggérés : nature, savoirs/culture, techniques/infrastructures et ressources. Ces axes se complètent et s’imbriquent mutuellement dans le but de favoriser une réflexion originale et multifocale, tant sur la thématique spécifique du panel que sur celle, plus générale, des Sixièmes Journées suisses d’histoire.

Dans le volet consacré à la nature, on pourra aborder des thèmes tels que la conformation physique variable de la haute montagne à travers le monde, le froid, la neige, la glace, l’obscurité et l’isolement. Quant aux savoirs, et à la culture plus en général, il sera question des études scientifiques menées sur ce milieu naturel, mais également de connaissances découlant de la tradition et/ou de l’expérience religieuse. Dans l’axe de recherche consacré aux techniques, différentes thématiques sont susceptibles d’être traitées, comme l’aménagement des infrastructures liées à la viabilité (chemins, routes, ponts), la prévention des risques et l’action en cas de catastrophes naturelles. Enfin, il convient de considérer la gestion des ressources, un domaine crucial dans la lutte séculaire entreprise par les êtres humains afin de permettre la vie en altitude pendant la saison froide. Ce panel se veut aussi une contribution à la réflexion sur des thématiques très actuelles, telles que le climat, la durabilité, les catastrophes naturelles, la mobilité et la gestion des ressources.

English version

Winter in the High Mountains: Nature, Knowledge, Technology, and Resources from the 16th to the 20th Century

Winter strains the relationship between humans and nature more than in any other season. Snow, ice, darkness, and the cold have made daily life difficult and forced humans to find technical and social solutions to deal with the cold season, which lasts in the mountains much longer than the three astronomical winter months. Scientists have put these conditions to good use, studying nature and living conditions in extreme environments (Felsch, Laborlandschaften, 2007). Meanwhile, historians have examined “winter” itself, questioning the “stereotypical images that limit our imagination” (Walter, Hiver. Histoire d’une saison, 2014).

This panel examines the changing living conditions and relationships between humans and nature in hibernal mountain regions. The papers, which cover periods between the sixteenth and the twentieth century, the Little Ice Age and the Anthropocene, investigate different aspects of mountainous life: nature, knowledge/culture, technology/infrastructure, and resources.

Analyses of nature will consider the geographical and climatic conditions, such as the cold, snow, ice, darkness, isolation, and thin air, of the high mountains around the world. The study of knowledge/culture will shed light not only on the scientific knowledge that was produced in this environment but also on religious, vernacular, and traditional knowledges for living in high altitudes. We will also consider the developments of technology/infrastructure, such as paths, roads, and bridges as well as interventions to mitigate risks and prevent natural catastrophes. Finally, the papers will scrutinize the management of natural resources and storage, which were crucial to survive in high altitudes during the winter. Together, the papers will speak to contemporary concerns about climate change, sustainability, natural disasters, mobility, and resource management.

Monika Dommann (University of Zurich) serves as commentator, and there is one open spot for presenters.

Deutsche Version

Winter im Hochgebirge: Natur, Wissen, Techniken und Ressourcen (16.-20. Jahrhundert)

Wie keine andere Jahreszeit stellt der Winter die Beziehung zwischen Mensch und Natur auf die Probe. Kälte, Schnee, Eis und Dunkelheit erschweren das tägliche Leben und zwingen Menschen immer neue technische und soziale Lösungen zu finden, um mit der kalten Jahreszeit umzugehen, die sich in Höhenlagen weit über die vier astronomischen Wintermonate erstreckt. Für Wissenschaftler_innen stellte das Hochgebirge ein Labor dar, um Natur und Lebensbedingungen in extremer Umgebung zu erforschen (Felsch, Laborlandschaften. Physiologische Alpenreisen im 19. Jahrhundert, 2007). Für Historiker_innen ist der Winter selbst Forschungsgegenstand, um «stereotypische Bilder, die unsere Vorstellungskraft überladen» (Walter, Hiver. Histoire d’une saison, 2014) zu hinterfragen.

Dieses Panel untersucht die sich wandelnden Lebensbedingungen und das Verhältnis zwischen Mensch und Natur im Hochgebirge von der frühen Neuzeit bis in die Zeitgeschichte, von der Kleinen Eiszeit bis ins Anthropozän, entlang vier Forschungsachsen: Natur, Wissen/Kultur, Technik/Infrastruktur und Ressourcen. Diese Achsen sind keineswegs separat sondern in ihrer Interaktion zu betrachten.

Die Achse «Natur» beschäftigt sich mit der variablen Geologie der Hochgebirge auf der ganzen Welt sowie klimatischen Bedingungen wie Kälte, Schnee, Eis, und daraus folgende Lebensbedingungen wie Dunkelheit und Isolation. Die Achse «Wissen/Kultur» betrifft nicht nur wissenschaftliche Forschung, die in dieser Umgebung durchgeführt wurde, sondern auch traditionelles und religiöses Wissen zum Überleben. Mit der der Forschungsachse «Technik» widmen wir uns der Infrastruktur, wie Wegen, Strassen oder Brücken, sowie Verbauungen zur Risikoprävention und zum Schutz vor Naturkatastrophen. Schliesslich berücksichtigen wir auch «Ressourcen,» die eine zentrale Rolle im Überleben im Hochgebirge gespielt haben. Zusammen tragen die Präsentationen des Panels zu aktuellen Diskussionen über Klimawandel, Nachhaltigkeit, Naturkatastrophen, Mobilität und Ressourcenmanagement bei.

Monika Domman (Universität Zürich) ist Kommentatorin des Panels, und es gibt noch Platz für einen Vortrag.

Papers prévus:

Dr. Lucas Müller (Faculté des Sciences de la Société UNIGE)

Dr. Marco Schnyder (Département d'Histoire Générale UNIGE)

Commentaire prévu: Prof. Dr. Monika Dommann (Historisches Seminar UZH)

Il reste un emplacement d’exposé à définir par le Call for Papers.

Verantwortung